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I AM: Interview mit Frontmann Andrew und Gitarrist Tom

09.09.2022 | 22:02

Mit "Eternal Steel" steht die nunmehr dritte I AM-Veröffentlichung in den Startlöchern. Mit fett groovenden Riffs, einem mächtigen Drumming, dem wummernden Bass und einer brutalen Energie stehen die Texaner irgendwo in der Schnittmenge aus MORBID ANGEL, PANTERA, OBITUARY und SEPULTURA. Darum ist es uns ein besonderes Vergnügen, mit Frontmann Andrew und Gitarrist Tom über das kommende Schlachtfest, die Band als solche und die generelle Metal-Szene in Texas zu sprechen.

Hallo zusammen und Grüße nach Texas. Wie geht es euch?
Hallo Marcel! Uns geht es verdammt gut und wir freuen uns, mit dir über das neue Album zu sprechen.

Ehrlich gesagt, ist "Eternal Steel" mein erster Kontakt mit euch und eurer Musik. Könnt ihr mir ein kleines Update geben, was die wichtigsten Etappen eurer Karriere sind?
Die wichtigsten Etappen sind wahrscheinlich die "Vor-Album-Phase", als wir anfingen, ein bisschen zu touren, und dann eine Etappe für jedes Album, das wir herausbringen. Wir haben 2017 "Life Through Torment" veröffentlicht und dann 2018 "Hard 2 Kill". Im Moment haben wir mehr Spaß denn je und gehen aufs Ganze. Wir konzentrieren uns darauf, das zu geben, was wir für die kraftvollste Musik halten, die wir machen können, und das in einer verrückten Live-Performance auszudrücken. Wir haben viel Spaß dabei, das zu tun, was wir lieben, also kommt ihr gerade rechtzeitig für die bisher beste Ära!

I AM ist ein ungewöhnlicher Name für eine Band. Warum habt ihr diesen Namen für eure Band gewählt? Was wollt ihr damit ausstrahlen?
Wie bei den meisten Bands ist der Hauptgrund für einen Bandnamen einfach nur, dass er cool klingt, haha, aber jetzt sehe ich ihn als eine Art Statement: "Hey, wir sind hier und wir gehen nirgendwo hin." Darüber hinaus würde ich sagen, das Wichtigste, was wir damit ausdrücken wollen, ist Selbstvertrauen und selbstbewusst zu sein, wer man ist, zu erreichen, was man sich vorgenommen hat, usw.

Stellenweise erinnert mich eure Musik an BOLT THROWER und MEMORIAM. Gibt es - vielleicht auch europäische - Bands, an denen ihr euch in eurem Sound orientiert habt? Oder welche Alben waren prägend für euch und eure Karriere?
Jeder von uns in der Band hat seine eigenen Einflüsse, aber was europäische Bands angeht, muss man BLACK SABBATH, JUDAS PRIEST und IRON MAIDEN ein wenig Liebe entgegenbringen. Es gibt auch CANDLEMASS, ANNIHILATOR, ENTOMBED, CARCASS usw., also eine Menge großartiger Sachen, von denen man sich inspirieren lassen kann, aber am prägendsten sind für mich die Sachen aus Texas. Egal ob kleine oder große Bands, Texas ist einfach der Hammer.

Euer drittes Album "Eternal Steel" wird im September über MBRK Heavy veröffentlicht. Da ich das vorherige Album nicht kenne, was sind die musikalischen Unterschiede zwischen dem neuen Album und "Hard 2 Kill"?
Alles ist auf dem neuen Album fortgeschrittener, vom Songwriting bis zum Gesang. Die Musik hat mehr Tiefe und wir sind insgesamt einfach besser in dem, was wir jetzt tun. Ein großer Unterschied auf diesem Album ist das Schlagzeugspiel. Unser neuer Schlagzeuger, Brandon Busa, ist definitiv der beste Schlagzeuger, mit dem ich je zusammengespielt habe, und er hat es voll drauf.

Wie lange habt ihr effektiv an dem Album gearbeitet und inwieweit konnte Randy Leboef euren perfekten Sound kreieren?
Einige Riffs sind schon seit Ewigkeiten vorhanden, aber der eigentliche volle Schwung des Schreibens und Aufnehmens der Platte dauerte etwa anderthalb bis zwei Jahre oder so. Randy holte bereits großartige Sounds aus allem heraus, also war es nur eine Frage der Zeit, bis wir ihm sagten, was wir daraus machen wollten. Die Zusammenführung aus unseren Vorstellungen und seinem Stil ergab eine großartige Mischung, und er hat es absolut geschafft.

Ich finde eure erste Single 'The Iron Gate' ziemlich bemerkenswert: Sie beginnt vielversprechend, fängt sehr schleppend an, um dann an Fahrt zu gewinnen. Inwieweit steht dieser Song stellvertretend für euer ganzes Album?
Dankeschön! Und ich denke, das ist eine gute Repräsentation des Ganzen, weil wir eine große Bandbreite an Dynamik auf der Platte haben. Diese Bandbreite ist nicht immer in einem einzigen Song eingefangen, wie es bei 'The Iron Gate' der Fall war, aber es gibt eine Menge langsamer und schnellere Momente auf diesem Album.

In dem Song 'The Primal Wave' geht es um das Thema "Angst", aber darum, sie zu überwinden, anstatt sich einschüchtern zu lassen. Zu welchen anderen Liedern gibt es weitere sehr lebensbejahende Geschichten? Gibt es ein spezielles Konzept hinter der ganzen Scheibe?
Jeder Song auf dem Album basiert auf "Eternal Steel", in dem man ein fast unerreichbares Gefühl der Macht in sich selbst erlebt und die Strapazen erkennt, die man auf sich nimmt, um diesen Zustand zu erreichen. Die Geschichten werden durch die Darstellung barbarischer Episoden erzählt, um zu vermitteln, wie ich persönlich damit umgehe.

Und worum geht es in 'Eye Candy' genau?
'Eye Candy' ist eine Fortsetzung von 'Queen Incarnate' und 'Heaven On Earth'. Dieser Song gibt dir einen Einblick in die Versuchung und das Verlangen deiner Laster. Er ermöglicht es dir, die süße, schwüle Stimme der Versuchung in deinem Kopf zu haben, die dich zum Köder lockt.

Und was wäre der "Himmel auf Erden" für euch persönlich? Wie sieht das Paradies für euch aus?
Ich würde es gerne sehen, wenn viel mehr Menschen, die Macht haben, diese nutzen würden, um schwachen Menschen in Not zu helfen. Ich glaube, das wäre ein paradiesischerer Ort als das, was wir im Moment haben. Für mich ist der Himmel auf Erden, wenn ich mit meinen Brüdern oder meiner Familie lachen kann. Mehr Zeit zu haben und weniger Stress.

Was wird das Jahr 2022 noch für euch bereithalten? Was wird nach der Veröffentlichung des Albums passieren?
Für 2022 sind wir auf dem Weg nach Australien, um mit THY ART IS MURDER, CARNIFEX und MALEVOLENCE zu spielen, und wir werden auch dort sein, wenn das Album erscheint. Wir arbeiten an einer Kleinigkeit im Vorfeld des "Act Like You Know"-Festes in Tulsa, Oklahoma, mit SCOWL, SPY, GRIDIRON und ein paar Kumpels aus dem DFW-Gebiet, also haltet Ausschau danach.

Wie nehmt ihr die Metalszene in Texas im Allgemeinen wahr? Mit PANTERA kommt eine der prägendsten Bands des Metals aus Texas - wie denkst du persönlich über die bevorstehende Reunion mit Charlie und Zakk?
Die texanische Metalszene ist verrückt und sie wächst weiter. Überall gibt es viele Talente, tonnenweise jüngere Bands, die es zu etwas bringen. Sie ist lebendig und gut. Was die PANTERA-Sache angeht, denke ich nur: "Warum?" Zakk wird es umhauen, aber ohne Dime und Vinnie, die beiden Gründungsmitglieder, ist es keine große Reunion. Das ist wie eine METALLICA-Reunion nach dem Tod von James und Lars. Auch das Timing ist für mich nicht ganz stimmig. Lasst uns die Musik von PANTERA so in Erinnerung behalten, wie sie eigentlich gehört werden sollte, verstehst du?

Das verstehe ich sehr gut! Gibt es sonst noch etwas, was ihr sagen möchtet? Vielen Dank für eure Zeit und Geduld und ich wünsche euch alles Gute mit diesem Killer-Album. Viele Grüße aus Deutschland!
An alle, die uns über die Jahre hinweg unterstützt haben, vielen Dank an euch alle. Und wenn ihr erst jetzt von uns hört, wie ich schon sagte, ist jetzt die beste Zeit. Also, bestellt die neue Platte vor, wenn ihr es noch nicht getan habt, bleibt online mit uns in Kontakt und kommt uns live sehen! Wir können es kaum erwarten, wieder nach Deutschland zu kommen! Danke, dass wir dabei sein durften!

Redakteur:
Marcel Rapp

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